Significato catalizzatore

Cos'è il catalizzatore:

Un catalizzatore è una sostanza, semplice o composta, che aumenta o riduce la velocità di una reazione chimica, questo processo è chiamato catalisi.

La parola catalizzatore è usata anche per riferirsi a persone che riescono a mettere insieme movimenti diversi per realizzare una reazione collettiva di grande portata.

Nell'area della chimica si studiano i catalizzatori, sostanze che possono essere liquide, gassose o solide, di composti organici, inorganici o di combinazioni complesse.

La caratteristica principale del catalizzatore è che quando partecipa ad una reazione chimica, la sua massa non subisce alterazioni, quindi, non è considerato un reagente o un prodotto secondo la stechiometria della reazione.

I catalizzatori sono ampiamente utilizzati in vari processi industriali, ad esempio nell'industria petrolifera. Tra le sostanze solide più utilizzate si possono citare boro, alluminio, nichel, palladio, silicio, platino. Ci sono anche solfuri e cloruri, tra gli altri.

I catalizzatori si differenziano in catalizzatori positivi e catalizzatori negativi:

  • Catalizzatore positivo: è il più comune e utilizzato. È responsabile dell'aumento della velocità di una reazione chimica.
  • Catalizzatore negativo - Conosciuto anche come catalizzatore inibente, rallenta una reazione. È meno comune, tuttavia, nell'industria alimentare viene spesso utilizzato allo scopo di prevenire il rapido deterioramento degli alimenti.

Tipi di catalizzatori

Di seguito sono riportati i principali tipi di catalizzatori.

  • Catalizzatore omogeneo: è uno che si dissolve con i reagenti o che si trova nella stessa fase.Tuttavia, il catalizzatore non influenza l'equilibrio della reazione.
  • Catalizzatore eterogeneo - Conosciuto anche come catalizzatore di contatto. Non è nella stessa fase dei reagenti ed è comune nei catalizzatori allo stato solido. È ampiamente utilizzato nell'industria chimica.
  • Elettrocatalizzatore: sono quelli utilizzati per migliorare la velocità di semireazione delle celle a combustibile.
  • Catalizzatore biologico - Conosciuto anche come enzima. Questi catalizzatori sono composti chimici tipici degli esseri viventi, la cui funzione è quella di aumentare la velocità di collazione molecolare nelle reazioni biochimiche.
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