Significato di Coltan

Cos'è Coltan:

Il minerale composto da columbite e tantalite è noto come coltan, infatti il ​​suo nome deriva dall'abbreviazione di questi due minerali.

Per questo motivo non è un nome scientifico per un elemento specifico, ma piuttosto per una combinazione indefinita di minerali. Cioè, a volte c'è più percentuale di un minerale rispetto all'altro.

La columbite (COL) è un minerale che contiene biossido di niobio, ferro e magnesio (Fe, Mn) e, la tantalite (TAN), è composta da ossido di tantalio, ferro e magnesio (Fe, Mn).

Quegli ossidi che compongono il coltan sono ciò che gli conferiscono la particolarità di essere un elemento solido.

Ora, le percentuali che si possono trovare di columbite o tantalite nel coltan sono variabili. Cioè, a volte possono esserci più dell'uno o dell'altro. Tuttavia, è ancora coltan, poiché proprio questo minerale risulta dall'unione di questi.

Da notare che dalla miscela di columbite e tantalio si estrae niobio e tantalio, elementi molto utilizzati nello sviluppo dell'elettronica moderna.

Il motivo per cui il coltan si caratterizza come un minerale solido, di colore scuro e raro in natura, è dovuto all'unione di columbite e tantalio.

Il Coltan è molto ricercato, sfruttato nelle miniere e commercializzato per la sua grande utilità nella fabbricazione di dispositivi elettronici, soprattutto di ultima generazione come, ad esempio, Smartphone.

Estrazione di coltan

Il coltan è un minerale abbastanza raro. Pochi paesi hanno questo minerale e lo sfruttano. Per questo motivo, soprattutto in Congo, si sono verificati diversi conflitti e scontri geopolitici.

I paesi che hanno le maggiori riserve di coltan e dove viene maggiormente estratto sono Australia, Canada, Cina, Brasile, Ruanda, Etiopia e Repubblica Democratica del Congo, quest'ultima con la più grande riserva finora scoperta.

C'è anche un altro elenco di paesi che hanno trovato il minerale, in grandi o piccole quantità, ma la cui estrazione è minore o ancora nulla. Questi paesi includono Russia, Afghanistan, Uganda, Egitto, Arabia Saudita, Colombia e Venezuela.

Tuttavia, al di là delle qualità e dell'utilità del coltan, purtroppo il metodo di estrazione di questo minerale genera grandi danni all'ecosistema.

Il terreno viene scavato facendo grandi buche, poi la terra viene bagnata con grandi quantità d'acqua e il fango che si forma passa attraverso un tubo. Il minerale, essendo pesante, rimane sul fondo del fango e poi si allontana.

Tuttavia, in Congo, l'estrazione del coltan ha generato gravi problemi ecologici, di deforestazione e di salute umana. Stanno distruggendo aree protette dove vivono animali in via di estinzione, come il gorilla.

Oltre a questa grave situazione, si sono create anche reti di contrabbando di coltan, in cui si sfrutta l'uomo come una specie di schiavo e si ricorre addirittura al lavoro minorile per l'estrazione di detto minerale.

Il Congo sta vivendo una difficile situazione politica a causa dell'estrazione e della commercializzazione illegali di reti di contrabbando di coltan. È un problema importante che influisce negativamente su tutto ciò che è coinvolto nella produzione di questo minerale.

Usi di coltan

Il coltan si è rivelato un minerale molto utile per lo sviluppo di nuove tecnologie.

Tra le proprietà che spiccano sono la sua grande conducibilità, la sua natura capacitiva per immagazzinare e rilasciare elettricità, oltre ad essere altamente refrattario e resistente alla corrosione.

Questo minerale è ampiamente utilizzato nell'industria delle telecomunicazioni, perché contiene niobio e tantalio, per la fabbricazione di telefoni cellulari come Smartphone, console per videogiochi, computer portatili.

Altri usi sono per lo sviluppo di varie apparecchiature aerospaziali, come satelliti, stazioni e veicoli spaziali, tra gli altri. Il coltan è utilizzato anche nella produzione di armi, condensatori e impianti chirurgici.

D'altra parte, il coltan è molto utile per formare la lega d'acciaio negli oleodotti, nonché, nella fabbricazione di batterie, quindi le batterie dei telefoni cellulari sono più piccole e di maggiore durata rispetto a quelle vecchie.

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