microtubuli

Cosa sono i microtubuli?

I microtubuli sono uno dei tre tipi di filamenti adottati dal citoscheletro della cellula. I microtubuli sono i più grandi e forniscono un supporto strutturale alla cellula.

Le cellule eucariotiche (con un nucleo cellulare definito) hanno un citoscheletro che fornisce il supporto interno di cui le cellule hanno bisogno per mantenere la loro forma e altre funzioni, come, ad esempio, l'assistenza alla mobilità cellulare.

Gli elementi del citoscheletro sono costituiti da tre tipi di fibre proteiche: microfilamenti, filamenti intermedi e microtubuli.

Funzione dei microtubuli

I microtubuli hanno quattro funzioni fondamentali:

  • Danno resistenza alle cellule contro le forze di compressione, mantenendo la forma delle cellule, fornendo supporto strutturale.
  • Formano binari per proteine ​​motorie, come chinesine e dineine, che trasportano vescicole e altri carichi all'interno della cellula.
  • Sono responsabili dell'organizzazione della struttura chiamata fuso mitotico, che separa i cromosomi durante la divisione cellulare o la mitosi attraverso i centrosomi.

Inoltre, sono componenti chiave di flagelli e ciglia, strutture specializzate delle cellule eucariotiche che aiutano il movimento, come negli spermatozoi.

Struttura dei microtubuli

I microtubuli sono i filamenti più grandi dei tre elementi che compongono il citoscheletro delle cellule eucariotiche, misurando 25 nm.

Sono fatti di proteine ​​chiamate tubuline, che formano un tubo cavo. Le tubuline sono costituite da due subunità: alfa-tubulina e beta-tubulina, che sono i dimeri della tubulina.

I microtubuli fanno parte della struttura dei flagelli, ciglia dove si possono osservare nove paia di microtubuli disposti in cerchio, più una coppia aggiuntiva al centro dell'anello.

I microtubuli formano anche centrioli, in questo caso sono costituiti da nove triplette di microtubuli attaccati a proteine ​​di supporto. Due centrioli formano un centrosoma, strutture che fungono da centri di organizzazione dei microtubuli nelle cellule animali e che separano i cromosomi durante la divisione cellulare.

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