Significato dei mitocondri

Che cosa sono i mitocondri:

Il mitocondrio è un organello cellulare che si trova nelle cellule eucariotiche e fornisce l'energia necessaria per svolgere l'attività cellulare.

Cioè, i mitocondri sono responsabili della scomposizione dei nutrienti e della sintesi dell'adenosina trifosfato o ATP, essenziale per ottenere energia cellulare.

Il mitocondrio è caratterizzato dall'essere grande, rispetto ad altri organelli cellulari, e dall'avere una forma globulare. La sua funzione principale è quella di fornire i trasportatori di elettroni (ATP), un prodotto della respirazione cellulare, che forniscono l'energia di cui la cellula ha bisogno.

Allo stesso modo, i mitocondri hanno la capacità di riprodursi da soli, questo perché ha un proprio DNA, che gli permette di formare più mitocondri a seconda della necessità della cellula di avere una maggiore quantità di ATP. Pertanto, più le cellule sono attive, più mitocondri sono necessari.

I mitocondri ottengono ATP quando effettuano la respirazione cellulare, in questo processo preleva dal cibo alcune molecole sotto forma di carboidrati che, combinati con l'ossigeno, producono ATP.

Parti del mitocondrio

I mitocondri hanno una struttura plasmatica e un carattere dinamico che gli consentono di variare in dimensioni e forma, poiché può dividersi, fondersi o deformarsi.

Tuttavia, è consuetudine rappresentare allungato. La sua dimensione è stimata tra 0,5 e 1 µm di diametro e circa 7 µm di lunghezza.

Membrana esterna

La membrana esterna funge da protezione, è permeabile a varie molecole, liscia e presenta porine, che sono proteine ​​sotto forma di pori, attraverso le quali possono passare molecole più grandi. Quindi, questa membrana è composta da una buona percentuale di proteine.

Membrana interna

La membrana interna è composta da un'alta percentuale di proteine ​​e lipidi, inoltre è estesa e permette di formare pieghe note come "gesso mitocondriale".

Non ha pori, quindi è meno permeabile e consente solo il passaggio di piccole cellule, tuttavia ha un numero significativo di condotti acquosi che consentono il transito di molecole.

Creste mitocondriali

Nella cresta mitocondriale avvengono varie reazioni chimiche importanti per la cellula, come la respirazione cellulare, il trasporto di elettroni, la fosforilazione ossidativa e il trasporto di proteine.

Questa cresta forma un sistema membranoso che si connette con la membrana interna dei mitocondri, in varie parti, per facilitare il trasporto di metaboliti, composti organici, alle varie parti dei mitocondri.

Spazio intermembrana

Lo spazio intermembrana si trova tra la membrana esterna e la membrana interna, che è composta da un liquido simile all'ialoplasma, in cui è concentrato un numero significativo di protoni, generati dal pompaggio di complessi enzimatici.

Quindi, in questo spazio ci sono enzimi che consentono il trasferimento di energia dall'ATP ad altri nucleotidi.

Matrice mitocondriale

La matrice mitocondriale è composta da un fluido gelatinoso. Contiene acqua, ioni, i propri ribosomi che sintetizzano proteine, molecole di RNA mitocondriale, metaboliti, un'elevata quantità di enzimi, nonché sostanze ATP e ADP.

Inoltre, ha molecole di DNA a doppio filamento che eseguono la sintesi proteica mitocondriale.

Nella matrice mitocondriale si svolgono diverse vie metaboliche importanti per la vita, come il ciclo di Krebs, in cui i nutrienti che servono a generare energia vengono metabolizzati dai mitocondri, e la beta-ossidazione degli acidi grassi.

Funzione dei mitocondri

Di seguito sono elencate le importanti funzioni svolte dai mitocondri.

Produzione di energia

La produzione di energia rappresentata nelle molecole di ATP è la funzione più importante dei mitocondri. Questa energia si ottiene attraverso la respirazione cellulare, un processo che coinvolge tre fasi nei mitocondri, che sono: l'ossidazione del piruvato, il ciclo di Krebs o dell'acido citrico e la fosforilazione ossidativa.

Produzione di calore

La produzione di calore può essere generata dalla termogenesi associata all'esercizio, dalla termogenesi senza brividi, che si verifica nella matrice dei mitocondri e dalla termogenesi indotta dalla dieta.

apoptosi

È il processo di morte cellulare programmata e controllata. L'apoptosi è importante negli organismi multicellulari poiché controlla la crescita delle cellule e per lo sviluppo di organismi e tessuti.

Stoccaggio del calcio

I mitocondri servono a immagazzinare ioni calcio, che è molto importante per la biochimica cellulare. I mitocondri regolano la quantità necessaria per la contrazione muscolare e il rilascio di neurotrasmettitori ed è di vitale importanza per la salute delle ossa.

Riproduzione sessuale

Il DNA mitocondriale viene duplicato e le sue copie vengono trasmesse attraverso i gameti femminili, cioè dalla madre. Quindi, alcuni scienziati ritengono che i mitocondri facciano parte delle conseguenze della preproduzione sessuale.

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