Significato di monossido di carbonio

Cos'è il monossido di carbonio:

Il monossido di carbonio (formula chimica CO) è un gas incolore e tossico che si genera dopo la combustione di composti come legno, benzina, petrolio, carbone, tabacco o cherosene in condizioni inadeguate.

È un gas infiammabile, il cui punto di ebollizione si raggiunge a -191°C e fonde a -205°C. È considerato un composto chimico stabile ma brucia in presenza di ossigeno, nel qual caso genera anidride carbonica.

Nel 1776, il chimico francese Joseph Marie François de Lassone scoprì il monossido di carbonio durante un esperimento. Tuttavia, lo scambiò per idrogeno. Quasi 30 anni dopo, il chimico britannico William Cumberland ha confermato la scoperta rilevando la presenza di carbonio e ossigeno nel composto.

Nel 1846 il medico francese Claude Bernard approfondisce gli studi relativi alla tossicità del monossido di carbonio, nonché possibili vie di cura con l'ossigenoterapia.

Effetti del monossido di carbonio

Il monossido di carbonio ha un'affinità per l'emoglobina 220 volte maggiore dell'ossigeno. Quando vengono respirate alte concentrazioni di CO, si mescola con il sangue e genera carbossiemoglobina, un sottoprodotto chimico che impedisce all'ossigeno di raggiungere i tessuti e gli organi. Se non viene trattata in tempo, può causare la morte.

Il monossido di carbonio non ha odore, colore o sapore. La sua inalazione non genera sintomi esterni, come irritazione delle mucose o tosse, quindi è molto difficile rilevare in tempo un'intossicazione di questo tipo.

Tuttavia, ci sono alcune bandiere rosse che possono indicare avvelenamento da inalazione di monossido di carbonio. Il monossido di carbonio viene emesso da caminetti, cucine a gas, generatori a benzina, forni, tubi di scappamento, stufe a legna, a gas oa carbone.

Se una persona sviluppa sintomi come mal di testa, vertigini, nausea o confusione dopo una permanenza prolungata in un luogo chiuso dove si trova uno dei suddetti artefatti, potrebbe aver inalato grandi quantità di CO, quindi si raccomanda di prestare attenzione a un trattamento medico urgente da applicare il trattamento corrispondente.

Vedi anche Ciclo del carbonio

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